Nous en parlions dans notre bilan 2017 sur les startups africaines, l’appétit des fonds pour ce nouveau continent se fait plus pressant. Y combinator et le fonds Omidyar Investment prennent des parts dans les projets les plus prometteurs. Mais un nouveau poids lourd du secteur va s’attaquer au continent : Partech Ventures créé Partech Africa.

En effet, le fonds Franco-Américain fondé en 1982 est spécialisé dans le Capital-Risque (Venture Capital) et le Capital croissance. Déjà très présent aux Etats Unis via son bureau de San Francisco pour surveiller la Silicon Valley, il avait également ouvert des bureaux à Paris et Berlin. Mais un nouveau fonds vient d’être créé spécialement à destination des startups africaines. Sa dotation est de 60 millions d’euros, avec un objectif à 100 millions d’euros en fonction des prochaines levée de fonds. Cette levée de fonds en ferait le plus gros fonds dédié à l’écosystème africain. Rappelons que le fonds a un total actif d’environ 850 millions de dollars (environ 745M€).

Quels sont les investisseurs de Partech Africa ?

L’un des principaux investisseurs de Partech Africa est Orange Digital Ventures Africa, un véhicule d’investissement d’Orange. En effet, l’opérateur télécoms compte bien conquérir la scène technologique africaine. Le fonds reçut une dotation de 50 millions d’euros. La moitié de ces fonds, soit 25M€ sont confiés entre autres à Partech Ventures Africa. Orange Ventures investira également dans AfrInvest, fonds basé en Tunisie. BPI France a co-créé ce fonds pour investir dans l’innovation africaine. Cependant, ce fonds intervient sur des entreprises plus matures (type PME). Orange gérera en direct le restant des fonds.

D’autres investisseurs investissent aux côtés d’Orange, comme JC Decaux ou Edenred. Mais plus impressionnant encore, le fonds Averroès Finance co-investit. BpiFrance gère ce fonds avec Proparco. Et il a réussi à convaincre la banque européenne d’investissement (BEI) d’être limited partner. Ces derniers partenariats apportent une bonne crédibilité aux actions du fonds.

Les Investissements de Partech Africa

Partech Africa prendra des participations contre des tickets de 500 K€ à 5M€ environ. Le fonds s’est donné comme objectif de dénicher les entreprises « qui utilisent la technologie pour répondre aux besoins structurels des marchés africains ». Le fonds restera généraliste concernant les secteurs, allant du e-commerce au paiement par mobile (Fintech).

« C’est le momentum » en Afrique. Il se passe en Afrique ce que l’on observait en Europe il y a 20 ans : un écosystème pertinent, des entrepreneurs talentueux, beaucoup d’innovation avec des game changers potentiels… »

En Europe, la clé de la réussite était bien souvent l’exposition à l’internationalisation pour se faire racheter ou continuer de croître fortement. C’est exactement ce que Partech veut reproduire en Afrique.

Quand on demande à Cyril Collon, responsable des activités de Partech en Afrique, le type de société qu’il recherche, voici sa réponse : Que l’on soit dans les assurances ou dans le retail, le premier problème en Afrique est d’atteindre le client. Ainsi, nous allons d’abord regarder des sociétés qui présentent les mêmes symptômes et qui sont susceptibles de consolider rapidement leur marché.

Profil-type de la cible de Partech Africa

Startuppers Africains, vous l’aurez compris : si vous voulez intéresser le fonds Partech Africa, il vous faudra voir grand et surtout international. Cependant, Partech n’hésitera pas à investir dans une startup quelque soit son pays de base. D’un point de vue statistique, le trio de tête (Afrique du Sud, Kenya, Nigéria) attire toujours environ 80% des investisseurs internationaux. Par la voix de son responsable, Partech Africa a dit également s’intéresser au Sénégal, au Cameroun et à la Côte d’Ivoire. Enfin, l’Ouganda et la Tanzanie seront aussi dans le radar du fonds ces prochaines années.

Aussi, Partech favorisera les fintechs innovantes, car l’Afrique est un continent avec un potentiel énorme à ce niveau : près de 60% des comptes mobile dans le monde se situent en Afrique !