Xavier Niel, c’est tout un personnage. Quand on s’intéresse à sa vie, on comprend que la résumer en un article ça sera compliqué ! L’entrepreneur aurait dit : « L’entrepreneur est plus capable de changer le monde qu’un politique » et il le prouve : Cet hyperactif est investi dans tout. Voici la vie de notre idole français, millionnaire à 24 ans seulement :

Du Minitel rose à Free : les années 80-90

Lycéen, Xavier Niel commence à entreprendre en lançant une service de minitel érotique. Et ça marche ! Ca marche même très bien, financièrement l’opération est très rentable et le cash dégagé est réinvesti dans des peep shows qui dégage à nouveau du cash rapidement. Bref, à 24 il est millionnaire !
Pendant que Jack Ma créait sa première entreprise, en 1995, le propriétaire de plusieurs sex shops investit dans Worldnet premier fournisseur d’accès à internet en France à cet époque. Mais en 1999, il fonde Free et lance la Freebox 3 ans plus tard. La freebox permet de faire passer la télé et le téléphone par le même boitier électronique développé par Free. Cette innovation conduira Free a une croissance effrénée, au rachat d’Alice ADSL en 2008 et le succès qu’on connait tous aujourd’hui pour le Patron d’Illiad-Free !

D’autres bons investissements réalisés dans des startups de haut rang :
– Investissement de 250K€ en 2007 au tout début de Deezer, en échange de 20% du capital. Lors de l’introduction en bourse, l’investisseur avisé qui a soutenu Deezer dès le début empochera 150 fois la mise de départ !
– Uber, Airbnb, Square, l’application de paiement du fondateur de Tweeter Jack Dorsey, etc…

2010 et le fonds Kima Ventures

S’associant avec Jérémie Berrebi, Xavier Niel créé le fonds d’investissement en capital-risque Kima Ventures. En 2017, ce fonds a pris des participation dans 100 startups avec un apport moyen de 164K$. Voici quelques une des start ups les plus connues dans lesquels le fonds a des parts:
– Marketing : AB Testing, AdYouLike, iAdvize
– IT : Docker, Ledger, Paymium
– Retail : Afrimarket, LaRucheQuiDitOui, StarOfService
– Services : Heetch, Leetchi, Nestor, RestoFlash, Ornikar, Selency, YounitedCredit
– Startup sector : Angel List, OddUp, Startup Begins, Welcome to the Jungle

Article lié : Bilan 2017 des investissements de Kima Ventures

2013 et l’école 42

En 2013, il fonde l’école 42 à Paris avec d’anciens de l’administration d’Epitech (notamment Nicolas Sadirac en tant que directeur). La particularité de cette formation est qu’elle est gratuite. Dans un premier temps, les frais des 10 premières années de l’école (entre 25 et 50 millions d’euros) sont pris en charge par Xavier Niel qui a placé l’école dans une association à but non lucratif. Depuis l’école s’est bien développée : un campus a été ouvert en Belgique et un nouveau en Californie « USA 42 » a ouvert en 2016. L’épreuve redoutée par tous les étudiants est la « Piscine » : un projet technique doit être réalisé dans un temps donné par tous les étudiants pour pouvoir rester dans la formation. Cela permet de trier et de ne garder que les gens motivés.

2014 et le rachat Monaco Telecom

En 2014, notre startupper star a racheté 52% de Monaco Telecom via sa holding NJJ CAPITAL MONACO ACQUISITION. Les 48% restant reste la propriété de la Principauté. Avec seulement 31 000 clients, mais très rentable, cet opérateur télécom intéresse Xavier Niel parce qu’il va devenir son laboratoire. En effet, la taille de la structure permet de développer des projets à petite échelle avant de les développer à grande échelle ailleurs.
En 2017, Monaco Telecom lance d’ailleurs le réseau le plus rapide, 5 fois plus rapide qu’en France : le premier réseau 4G à 1Gb/s construit avec l’équipementier chinois Huawei. Monaco Telecom devient une vitrine technologique et est élu opérateur le plus performant du monde par le benchmark de 4GMark. Belle réussite !

L’entrepreneur s’attaque depuis 2015 à la Suisse après avoir racheté la branche Suisse d’Orange communications et l’avoir rebaptisée « Salt ». En 2018, l’opérateur télécoms devient le plus performant selon 4GMark.

2017 et Station F: le plus gros incubateur du monde

S’employant à faire de la France une « startup nation », Xavier Niel a créé le plus gros campus de start up du monde à Paris en investissant 250 millions d’euros. Nous avons d’ailleurs classé Station F dans notre Top 5 des incubateurs à Paris. Inaugurée en Juin 2017 et dirigée par Roxanne Varza, l’incubateur de la Halle Freyssinet héberge 1000 startups parrainées par 26 programmes d’incubation différents. Enfin, le projet dément est soutenu par des partenaires de poids comme Facebook, Microsoft, Amazon ou encore Thalès.
3 offres de services sont disponibles dans ce nouvel incubateur:

1. Founders Program
Un abonnement annuel (2340€/poste) permet alors d’avoir accès aux services proposés par Station F (Bureaux, amphi, fablab etc…). Mais surtout, cela vous permet d’être en contact avec de nombreux autres startuppers qui ont les mêmes problématiques et qui peuvent donc vous aider !

2. Fighters Program
Un abonnement gratuit qui permet aux porteurs de projets qui n’ont pas fait d’études de bénéficier des services de l’incubateur géant.

3. Fellowship Program
Un accès aux installations 5 jours par mois avec un programme d’accompagnement pour 900€/an.

Xavier Niel et la Presse

Xavier Niel détient un petit empire dans le secteur de la presse par le biais de ses acquisitions comme pour Le Monde et de ses financements comme pour Atlantico. Rappelons que sa compagne, qui n’est autre que Delphine Arnault, détient de son côté Les Echos et Le Parisien.

Etape 1 : Le Monde

Quand Xavier Niel, accompagné du banquier d’affaires Matthieu Pigasse et du lobbyiste Pierre Bergé, a racheté les éditions du Monde, il a en fait racheté un empire. En effet, en 2010 il devient le propriétaire du journal Le Monde, mais aussi de l’Obs (ancien Nouvel Observateur), de Télérama, de Courrier international. Par le biais de participations, il augmente son contrôle sur Mediapart, Atlantico.fr ou encore le HuffingtonPost!

Etape 2 : Mediawan

Récemment, Xavier Niel baptisait son nouveau SPAC avec un double jeux de mots : Mediawan. L’objectif affiché est d’en faire un champion de la création de contenus. En Mars 2017, Mediawan a déjà racheté le groupe AB spécialisé dans la production audiovisuelle pour 280M€. Un an plus tard, en Janvier 2018, Mediawan continue ses emplettes et prend 80% des parts d’EuropaCorp, société de production fondée par Luc Besson.

Xavier Niel est également propriétaire d’une partie de la chaîne de restaurants BigMamma, et d’hôtels à Courchevel (Apogée) et à Paris (Coulanges, Place des Vosges), mais ça c’est encore une autre histoire !